Close

Zien is geloven

We niet zien met onze ogen, maar met ons brein. Ons brein construeert de wereld die we voor ons zien– uiteraard op basis van de informatie die de ogen aandragen, maar voor een belangrijk deel ook op basis van voorkennis: verwachtingen over hoe de wereld eruit zou moeten zien. U weet dat het licht meestal van boven komt, en gras meestal groen is. Deze voorkennis helpt het brein om de binnenkomende signalen snel te interpreteren. In mijn onderzoek probeer ik erachter te komen hoe deze informatie gecombineerd wordt in de hersenen, en uiteindelijk leidt tot onze bewuste waarneming.  Om dit te onderzoeken, gebruik ik technieken die in het Engels neuroimaging genoemd worden: het in beeld brengen van hersenactiviteit. Met behulp van deze beeldvormende technieken, zoals fMRI, kunnen we de hersenen in actie meten, tijdens het proces van waarneming. Uit mijn onderzoek blijkt dat het brein geen moment stil zit, maar zich continu voorbereidt op de beelden die het verwacht. Het beeldt zich als het ware in wat het denkt te gaan zien. Onze verwachtingen kleuren op deze manier onze waarneming– letterlijk en figuurlijk – en zorgen daarmee voor een snelle, coherente en continue perceptie.

Over de spreker