Close

Telkens weer de regenboog ontrafelen

Zo’n 350 jaar geleden legde Isaac Newton het geheim van de regenboog bloot. In een inmiddels beroemd geworden experiment liet hij zien dat wit licht in werkelijkheid een mengel is van alle kleuren van de regenboog. Dit experiment vormde het startschot voor de ontwikkeling van de spectroscopie, het vakgebied dat de wisselwerking tussen licht en materie bestudeert. De afgelopen eeuwen hebben wetenschappers het experiment van Newton ontelbare malen herhaald en het daarbij steeds verfijnd. In deze lezing laat ik zien hoe het ontrafelen van de regenboog telkens weer tot nieuwe ontdekkingen heeft geleid: we zijn er achtergekomen waar sterren uit bestaan; er zijn onzichtbare soorten licht zoals infrarood en ultraviolet ontdekt; en we weten inmiddels dat materie bestaat uit elementaire bouwstenen die we moleculen noemen en waarvan we de structuur tot in detail kunnen analyseren. Daarnaast ga ik in op moderne ontwikkelingen, één ervan uit ons eigen lab waar we ultrakorte lichtpulsen gebruiken om verschijnselen te bestuderen die nog geen miljoenste van een miljoenste van een seconde duren. Waar een alledaags verschijnsel als een regenboog niet toe kan leiden!

Over de spreker