Close

Middeleeuwse manuscripten op de markt

Dat er in de Middeleeuwen boeken werden gelezen zal niemand verbazen. Dat die boeken heel vaak niet in kloosters werden vervaardigd is minder algemeen bekend. Vanaf de dertiende eeuw bestond er een goed georganiseerde handel in boeken, waarbij manuscripten tegen winst werden geschreven, versierd en verkocht.

Terwijl de kloosters langzaam maar zeker buitenspel kwamen te staan, zien we in deze wereld van winst en concurrentie de contouren van onze moderne boekenbranche opdoemen. Frappant is bijvoorbeeld de verbreding van het aanbod. Zo konden er goedkope en dure versies van een boek worden besteld, werd papier geïntroduceerd ter aanvulling van perkament, en presenteerden kopiisten nieuwe lettertypes.

Ook werden er vanaf 1200 marketingstrategieën aangewend, zoals advertenties en uithangborden. Dit alles is ingegeven door twee economische principes die er in de kloosterwereld niet toe deden, maar die nog steeds courant zijn in de wereld van het boek: concurrentie en het maken van winst.

Over de spreker