Close

De materiaaleigenschappen van de levende cel

Levende cellen hebben hele vreemde materiaaleigenschappen. Ze zijn bijvoorbeeld zacht als pudding als je er voorzichtig aan trekt, maar worden extreem stijf als je harder trekt. Hierdoor zijn cellen beschermd tegen beschadigingen die kunnen optreden als ze blootstaan aan mechanische belasting. Tegelijk kunnen cellen hun vorm en interne organisatie drastisch aanpassen, bijvoorbeeld als ze migreren of zich delen. Wat maakt nu dat cellen dit soort vreemde eigenschappen hebben? Dat proberen wij te achterhalen door cellen na te bouwen in het lab. We gebruiken opgezuiverde componenten uit de cel en stellen eenvoudige modelsystemen samen waar we aan kunnen trekken en die we met de microscoop kunnen bestuderen. Op deze manier hebben we bijvoorbeeld achterhaald dat de stijfheid van cellen voornamelijk wordt bepaald door een skelet van eiwitdraden en dat cellen hun vorm veranderen door moleculaire motoren te gebruiken.

Over de spreker