Close

Antennes een miljoen keer verkleind

Een antenne is eigenlijk iets heel bijzonders. Elektrische signalen worden sinds Graham Bell en Samuel Morse normaal gesproken verzonden als stroompjes in draden tussen vertrekpunt en ontvanger.  Zo werkten telefonie en telegraaf, en zo werkt communicatie op het moederbord van een computer nog steeds.  Met een antenne echter kun je efficiënt signalen draadloos verzenden en ontvangen. Hoewel Marconi dit al in 1895 deed, is antenne techniek niet weg te denken uit ons moderne bestaan met draadloze technieken als GSM, bluetooth en WIFI.  Tegenwoordig vragen we ons af of we het idee van een antenne niet ook kunnen toepassen voor licht.  Zou een antenne kunnen helpen om zonnecellen te verbeteren door het makkelijker te maken veel licht in te vangen?   Kun je met antennes hele zwakke lichtsignalen versturen en ontvangen tussen ultrakleine zenders en ontvangers? Misschien wel enkele lichtdeeltjes, verstuurd tussen zenders en ontvangers die bestaan uit een enkel molecuul?  We weten nog niet precies hoe zo’n antenne voor licht eruit moet zien, behalve dat hij wel een miljoen keer kleiner moet zijn dan de antenne van Marconi, omdat de golflengte van licht nu eenmaal veel korter is dan de golflengte van radiogolven. Daar voorbij liggen onze uitdagingen: materialen reageren nu eenmaal heel anders op licht dan op radiogolven. En hoe maak je een antenne rond een enkel molecuul?    

Over de spreker