Close

Natuur en Techniek

Wat is astrobiologie?

Astrobiologie houdt zich bezig met het ontstaan van de leven, de ontwikkeling van leven, en mogelijk buitenaards leven. Of anders gezegd, astrobiologie richt zich op drie vragen: (1) waar komen we vandaag, (2) waar gaan we naar toe, en (3) zijn we de enigen in de ruimte? Astrobiologie is eigenlijk een beetje van alles of, […]

Lees meer

Plantenstamcellen: een leven lang nieuwe organen maken

Terwijl bij de meeste dieren en bij mensen het lichaam “af” is bij de geboorte, gaan planten hun hele leven lang, soms wel meer dan duizend jaar, door met het maken van nieuwe organen. Tijdens deze lezing gaan we op zoek naar antwoorden op de vraag hoe dit kan. Planten bezitten net als mens en […]

Lees meer

Een synthetische extracellulaire matrix van LEGO®-blokken?

In deze lezing bespreekt Patricia Dankers het ontwikkelen van een moleculaire LEGO® blokkendoos die gebruikt wordt om biomaterialen te bouwen die ervoor zorgen dat stukjes weefsel ontwikkeld kunnen worden. Het onderzoek richt zich op het maken van synthetische biomaterialen die niet te onderscheiden zijn van de natuurlijke extracellulaire matrix (ECM), zoals bindweefsel en botweefsel. Het […]

Lees meer

De materiaaleigenschappen van de levende cel

Levende cellen hebben hele vreemde materiaaleigenschappen. Ze zijn bijvoorbeeld zacht als pudding als je er voorzichtig aan trekt, maar worden extreem stijf als je harder trekt. Hierdoor zijn cellen beschermd tegen beschadigingen die kunnen optreden als ze blootstaan aan mechanische belasting. Tegelijk kunnen cellen hun vorm en interne organisatie drastisch aanpassen, bijvoorbeeld als ze migreren […]

Lees meer

Zwemmen in een groene zee

Groene slierten en slijm in het zeewater. Dode vissen op het strand. Voor bewoners van vakantiehuisjes langs de Oostzee kust van Zweden en Finland en veel andere kustgebieden wereldwijd zijn dat in de zomer bekende beelden. En zwemmen is dan af te raden – als je daar al zin in zou hebben. Als je de […]

Lees meer

Geologisch perspectief op klimaatsverandering

Wat gebeurt er met het klimaat en de oceaan als de CO2 concentratie snel stijgt? Deze vraag kunnen we beantwoorden met modellen die projecties maken van de toekomst, bijvoorbeeld klimaatmodellen. Maar hoe weten we zeker dat deze goed werken voor perioden met hoge CO2 concentraties? Dit kan door ze te toetsen aan klimaten in het […]

Lees meer

Hersenmanipulatie

  Hersenonderzoek is populair. Met behulp van moderne fMRI-scanners kunnen wij nu makkelijk in beeld brengen welke hersengebieden en netwerken precies actief zijn tijdens het uitvoeren van bepaalde taken – tijdens ons gedrag, cognitie, emotie. Op een breinscan kun jij verschillende gebieden zien oplichten als mensen in de scanner deze taken gaan doen. Maar vaak […]

Lees meer

Waarom kan een stoel niet wat een electron kan?

Een electron kan op meerdere plaatsen tegelijk zijn. Op die manier houdt het de atomen die samen een molecuul vormen bij elkaar. Maar een stoel bevindt zich toch altijd maar op één plek tegelijk. Waarom zijn de wetten van de Quantum Mechanica die het gedrag van elektronen beschrijven niet van toepassing op grotere objecten? Ik […]

Lees meer

Microscopie met een blindenstok op de tast

Met de microscoop van de toekomst hoop ik op de tast een MRI scan van een eiwit te kunnen gaan maken. Daarvoor moeten we de krachten meten tussen de atoomkernen in het eiwit en een minuscuul magneetje dat we er vlakbij heen en weer bewegen.  Die krachten zijn alleen kleiner dan een attoNewton. Gaat dat […]

Lees meer

Water op Mars: hoeveel, hoe weinig, hoe vies?

Er is bevroren water gevonden op Mars. Ook zijn er overtuigende bewijzen van stromend water in het verleden. Er worden grote uitstroomdalen gevonden en er zijn tientallen kleine delta’s. Ook rivieren en gletsjers komen voor. De grote vraag is wanneer dat water stroomde, hoe lang er vloeibaar water aan het Marsoppervlak was en hoeveel. Een […]

Lees meer