Close

Natuur en Techniek

Rekenen met moleculen

Levende cellen zoals bacteriën en gistcellen lijken door dezelfde emoties gedreven te worden als wij. Ze zijn kieskeurig in hun voedselkeuze, bang voor bepaalde chemicaliën, flirten met elkaar, werken met elkaar samen, maar bedriegen elkaar ook. Individuele cellen hebben geen neuraal netwerk zoals wij. Maar ze hebben wel een biochemisch netwerk dat bestaat uit biomoleculen […]

Lees meer

Een industriële revolutie in het oude Rome?

Hoe modern was het oude Rome eigenlijk? Die vraag leidt al meer dan een eeuw tot felle debatten onder wetenschappers. Dat is goed te begrijpen: Rome past niet zo goed in onze historische kaders. Aan de ene kant is Rome namelijk in vele opzichten een typische pre-industriële samenleving die afhankelijk was van primitieve, arbeidsintensieve technologieën […]

Lees meer

Hoe werkt de Aarde?

We kunnen wel naar de maan, maar het binnenste van de aarde kunnen we nooit bereiken. Tenminste, niet direct.  Hoewel we van de aardkorst inmiddels heel wat weten, zijn de onbereikbare aardmantel en aardkern nog steeds een mysterie. De geologische processen die zich binnen in de aarde afspelen zijn echter van groot belang voor het […]

Lees meer

Professioneel bellen blazen

In de procesindustrie komen we vaak in aanraking met gas-vloeistof tweefasenstroming (“bellenstroming”) voor de grootschalige productie van synthetische brandstoffen, reinigen van vloeibaar staal en het maken van chemische bouwstenen. Ik zal ingaan op de multi-schaal modellering van reactieve bellenstroming waarbij ik zal vertellen over zowel de fysische als chemische aspecten. Verder zal ik voorbeelden laten […]

Lees meer

Nieuwe Maan

Het algemeen aanvaarde model voor de vorming van onze Maan, ontwikkeld rond 1975, gaat uit van een botsing tussen onze jonge Aarde en een planeet ter grootte van Mars, genaamd Theia. De brokstukken van deze botsing zijn deels in een baan om de Aarde terechtgekomen, en samengeklonterd tot de Maan. Computersimulaties van deze botsing voorspellen […]

Lees meer

Geologisch perspectief op klimaatsverandering

Wat gebeurt er met het klimaat en de oceaan als de CO2 concentratie snel stijgt? Deze vraag kunnen we beantwoorden met modellen die projecties maken van de toekomst, bijvoorbeeld klimaatmodellen. Maar hoe weten we zeker dat deze goed werken voor perioden met hoge CO2 concentraties? Dit kan door ze te toetsen aan klimaten in het […]

Lees meer

Hersenmanipulatie

  Hersenonderzoek is populair. Met behulp van moderne fMRI-scanners kunnen wij nu makkelijk in beeld brengen welke hersengebieden en netwerken precies actief zijn tijdens het uitvoeren van bepaalde taken – tijdens ons gedrag, cognitie, emotie. Op een breinscan kun jij verschillende gebieden zien oplichten als mensen in de scanner deze taken gaan doen. Maar vaak […]

Lees meer

Waarom kan een stoel niet wat een electron kan?

Een electron kan op meerdere plaatsen tegelijk zijn. Op die manier houdt het de atomen die samen een molecuul vormen bij elkaar. Maar een stoel bevindt zich toch altijd maar op één plek tegelijk. Waarom zijn de wetten van de Quantum Mechanica die het gedrag van elektronen beschrijven niet van toepassing op grotere objecten? Ik […]

Lees meer

Microscopie met een blindenstok op de tast

Met de microscoop van de toekomst hoop ik op de tast een MRI scan van een eiwit te kunnen gaan maken. Daarvoor moeten we de krachten meten tussen de atoomkernen in het eiwit en een minuscuul magneetje dat we er vlakbij heen en weer bewegen.  Die krachten zijn alleen kleiner dan een attoNewton. Gaat dat […]

Lees meer

Water op Mars: hoeveel, hoe weinig, hoe vies?

Er is bevroren water gevonden op Mars. Ook zijn er overtuigende bewijzen van stromend water in het verleden. Er worden grote uitstroomdalen gevonden en er zijn tientallen kleine delta’s. Ook rivieren en gletsjers komen voor. De grote vraag is wanneer dat water stroomde, hoe lang er vloeibaar water aan het Marsoppervlak was en hoeveel. Een […]

Lees meer