Close

Natuur en Techniek

Doolhof voor licht

“Licht gaat in rechte lijnen”. “Stralen gaan rechtdoor, en  breken bij een oppervlak”.  Deze wetenswaardigheden over licht zijn een algemeen bekend feit.  Maar is het hele verhaal? Waarom dan is de lucht blauw, en een glas melk wit?  En waarom is verf zelfs stralend wit als je maar een heel dun laagje op de muur […]

Lees meer

De kleinste bron van licht

In het dagelijks leven denken we nooit zo na over de vraag waar licht vandaan komt. Vraag  het iemand en het antwoord is steevast ‘de zon’,  of soms ‘een lamp’. Uiteindelijk bestaat licht uit een heleboel ondeelbare pakketjes, die we ieder voor zich ‘foton’ noemen. Je kunt dus ook vragen ‘waar komt een foton vandaan’. […]

Lees meer

Antennes een miljoen keer verkleind

Een antenne is eigenlijk iets heel bijzonders. Elektrische signalen worden sinds Graham Bell en Samuel Morse normaal gesproken verzonden als stroompjes in draden tussen vertrekpunt en ontvanger.  Zo werkten telefonie en telegraaf, en zo werkt communicatie op het moederbord van een computer nog steeds.  Met een antenne echter kun je efficiënt signalen draadloos verzenden en […]

Lees meer

Alleen wat wordt geteld telt? De wetenschappelijke en economische representatie van biodiversiteit en ecosysteemdiensten

De bescherming van biodiversiteit is zeer sterk beïnvloed door wetenschappelijke methoden om biodiversiteit te tellen en meten. Deze kennis wordt gebruikt om biodiversiteit weer te geven, bijvoorbeeld in tabellen, rapporten, via afbeeldingen of op kaarten. Beleidsmakers en politici maken vaak gebruik van deze kennis en tabellen. Deze lezing biedt een kritisch perspectief op de technocratische […]

Lees meer

Plaat-tektoniek en de eeuwige verandering van het aardoppervlak

Sinds de jaren ’60 is duidelijk geworden dat het aardoppervlak bestaat uit grote platen, zoals de Afrikaanse, Euraziatische en Noord-Amerikaanse plaat, die ten opzichte van elkaar bewegen langs grote breukzones zoals mid-oceanische ruggen en subductiezones. Vooral in subductiezones gaat die beweging niet ongemerkt: er ontstaan enorme gebergtes zoals de Himalaya en het Tibetaans plateau, de […]

Lees meer

Telkens weer de regenboog ontrafelen

Zo’n 350 jaar geleden legde Isaac Newton het geheim van de regenboog bloot. In een inmiddels beroemd geworden experiment liet hij zien dat wit licht in werkelijkheid een mengel is van alle kleuren van de regenboog. Dit experiment vormde het startschot voor de ontwikkeling van de spectroscopie, het vakgebied dat de wisselwerking tussen licht en […]

Lees meer

Rekenen met moleculen

Levende cellen zoals bacteriën en gistcellen lijken door dezelfde emoties gedreven te worden als wij. Ze zijn kieskeurig in hun voedselkeuze, bang voor bepaalde chemicaliën, flirten met elkaar, werken met elkaar samen, maar bedriegen elkaar ook. Individuele cellen hebben geen neuraal netwerk zoals wij. Maar ze hebben wel een biochemisch netwerk dat bestaat uit biomoleculen […]

Lees meer

Wat is astrobiologie?

Astrobiologie houdt zich bezig met het ontstaan van de leven, de ontwikkeling van leven, en mogelijk buitenaards leven. Of anders gezegd, astrobiologie richt zich op drie vragen: (1) waar komen we vandaag, (2) waar gaan we naar toe, en (3) zijn we de enigen in de ruimte? Astrobiologie is eigenlijk een beetje van alles of, […]

Lees meer

Hoe werkt de Aarde?

We kunnen wel naar de maan, maar het binnenste van de aarde kunnen we nooit bereiken. Tenminste, niet direct.  Hoewel we van de aardkorst inmiddels heel wat weten, zijn de onbereikbare aardmantel en aardkern nog steeds een mysterie. De geologische processen die zich binnen in de aarde afspelen zijn echter van groot belang voor het […]

Lees meer

Een synthetische extracellulaire matrix van LEGO®-blokken?

In deze lezing bespreekt Patricia Dankers het ontwikkelen van een moleculaire LEGO® blokkendoos die gebruikt wordt om biomaterialen te bouwen die ervoor zorgen dat stukjes weefsel ontwikkeld kunnen worden. Het onderzoek richt zich op het maken van synthetische biomaterialen die niet te onderscheiden zijn van de natuurlijke extracellulaire matrix (ECM), zoals bindweefsel en botweefsel. Het […]

Lees meer