Close

Natuur en Techniek

Telkens weer de regenboog ontrafelen

Zo’n 350 jaar geleden legde Isaac Newton het geheim van de regenboog bloot. In een inmiddels beroemd geworden experiment liet hij zien dat wit licht in werkelijkheid een mengel is van alle kleuren van de regenboog. Dit experiment vormde het startschot voor de ontwikkeling van de spectroscopie, het vakgebied dat de wisselwerking tussen licht en […]

Lees meer

Rekenen met moleculen

Levende cellen zoals bacteriën en gistcellen lijken door dezelfde emoties gedreven te worden als wij. Ze zijn kieskeurig in hun voedselkeuze, bang voor bepaalde chemicaliën, flirten met elkaar, werken met elkaar samen, maar bedriegen elkaar ook. Individuele cellen hebben geen neuraal netwerk zoals wij. Maar ze hebben wel een biochemisch netwerk dat bestaat uit biomoleculen […]

Lees meer

Wat is astrobiologie?

Astrobiologie houdt zich bezig met het ontstaan van de leven, de ontwikkeling van leven, en mogelijk buitenaards leven. Of anders gezegd, astrobiologie richt zich op drie vragen: (1) waar komen we vandaag, (2) waar gaan we naar toe, en (3) zijn we de enigen in de ruimte? Astrobiologie is eigenlijk een beetje van alles of, […]

Lees meer

Hoe werkt de Aarde?

We kunnen wel naar de maan, maar het binnenste van de aarde kunnen we nooit bereiken. Tenminste, niet direct.  Hoewel we van de aardkorst inmiddels heel wat weten, zijn de onbereikbare aardmantel en aardkern nog steeds een mysterie. De geologische processen die zich binnen in de aarde afspelen zijn echter van groot belang voor het […]

Lees meer

Een synthetische extracellulaire matrix van LEGO®-blokken?

In deze lezing bespreekt Patricia Dankers het ontwikkelen van een moleculaire LEGO® blokkendoos die gebruikt wordt om biomaterialen te bouwen die ervoor zorgen dat stukjes weefsel ontwikkeld kunnen worden. Het onderzoek richt zich op het maken van synthetische biomaterialen die niet te onderscheiden zijn van de natuurlijke extracellulaire matrix (ECM), zoals bindweefsel en botweefsel. Het […]

Lees meer

Nieuwe Maan

Het algemeen aanvaarde model voor de vorming van onze Maan, ontwikkeld rond 1975, gaat uit van een botsing tussen onze jonge Aarde en een planeet ter grootte van Mars, genaamd Theia. De brokstukken van deze botsing zijn deels in een baan om de Aarde terechtgekomen, en samengeklonterd tot de Maan. Computersimulaties van deze botsing voorspellen […]

Lees meer

Zwemmen in een groene zee

Groene slierten en slijm in het zeewater. Dode vissen op het strand. Voor bewoners van vakantiehuisjes langs de Oostzee kust van Zweden en Finland en veel andere kustgebieden wereldwijd zijn dat in de zomer bekende beelden. En zwemmen is dan af te raden – als je daar al zin in zou hebben. Als je de […]

Lees meer

Plantenstamcellen: een leven lang nieuwe organen maken

Terwijl bij de meeste dieren en bij mensen het lichaam “af” is bij de geboorte, gaan planten hun hele leven lang, soms wel meer dan duizend jaar, door met het maken van nieuwe organen. Tijdens deze lezing gaan we op zoek naar antwoorden op de vraag hoe dit kan. Planten bezitten net als mens en […]

Lees meer

Terug in de tijd: op weg naar de Oerknal!

We gaan in deze presentatie op reis door de tijd – op weg naar de Oerknal! Waarom geloven we in een Oerknal, en hoe ging deze in zijn werk? De laatste jaren zijn er verrassende observaties gedaan; heel recent was er bv. de claim van zwaartekrachtsgolven uit het hele vroege Heelal. Aan de hand hiervan […]

Lees meer

De materiaaleigenschappen van de levende cel

Levende cellen hebben hele vreemde materiaaleigenschappen. Ze zijn bijvoorbeeld zacht als pudding als je er voorzichtig aan trekt, maar worden extreem stijf als je harder trekt. Hierdoor zijn cellen beschermd tegen beschadigingen die kunnen optreden als ze blootstaan aan mechanische belasting. Tegelijk kunnen cellen hun vorm en interne organisatie drastisch aanpassen, bijvoorbeeld als ze migreren […]

Lees meer