Close

Natuur en Techniek

Inzoomen op de zon

De zon is een doodnormale ster die in een uithoek van ons Melkwegstelsel haar rondjes draait. Maar van alle honderden miljarden sterren is de zon is natuurlijk wel de bron van al het leven op aarde. Bovendien is het de enige ster die we in detail kunnen bestuderen. Na meer dan vier eeuwen wetenschappelijke waarnemingen […]

Lees meer

De kunst van licht

Licht vormt een cruciaal aspect van vrijwel alle beeldende kunst. De fascinatie van Frans Snik gaat vooral uit naar kunst waarin licht ook op een wetenschappelijke manier gezien wordt. Binnen de kunstgeschiedenis spelen wetenschappelijke ontwikkelingen, met name op het gebied van optica, een grote rol. Ook geven observaties door kunstenaars soms aanleiding tot nieuwe wetenschappelijke […]

Lees meer

Citizen Science: echte wetenschap in huis en op straat

Burgerwetenschap, oftewel ‘citizen science’, is aan een grote opmars bezig. In de wetenschapsgeschiedenis heeft werk door amateur-wetenschappers zo nu en dan al tot doorbraken geleid. Dankzij moderne communicatietechnologie (internet, smartphones, et cetera) en toenemende democratisering van de wetenschap spelen burgerwetenschappers een cruciale rol in het wetenschappelijke proces voor allerlei vakgebieden. Met denkkracht kan iedereen helpen […]

Lees meer

Exoplaneten in zicht

Om vrijwel iedere ster draait minstens een planeet, weten we sinds twee decennia. Maar verreweg de meeste van deze exoplaneten hebben we slechts indirect gedetecteerd, en nog niet gezien. We ontwikkelen nu geavanceerde optische technieken waarmee we de felle halo van sterlicht kunnen uitschakelen en exoplaneten die een miljard keer lichtzwakker zijn dan de ster […]

Lees meer

Oceaanverzuring, het andere CO2-probleem

Verbranding van fossiele brandstoffen en ontbossing zorgen voor meer koolstofdioxide (CO2) in de lucht. Een deel daarvan blijft in de lucht en zorgt voor opwarming van de aarde. Zo’n 25 tot 30% wordt echter door de oceanen opgenomen, en ook daar leidt de CO2 tot problemen. Omdat CO2 (ook wel bekend als koolzuur) een zuur […]

Lees meer

De natuur als uitvinder

De natuur zit vol met dieren en planten waar de wetenschap met bewondering naar kijkt, omdat ze fantastische eigenschappen hebben. Een mooi voorbeeld zijn de pootjes van gekko’s. Die pootjes zitten vol met kleine haartjes, waarmee deze dieren zich goed vast kunnen zetten op allerlei oppervlakken. Ook laten ze weer gemakkelijk los. Hechting met een […]

Lees meer

De nieuwe kernenergie en haar nieuwe uitdagingen

Veel mensen denken dat de Fukushima-ramp het einde van de kernenergie heeft ingeluid. Niets is minder waar. Kernenergie blijft wereldwijd een belangrijke bron van elektriciteitsproductie, in ieder geval tot de tweede helft van deze eeuw. Maar zowel het type reactoren als de mondiale spreiding ervan zijn volop aan het veranderen. In deze lezing staan we […]

Lees meer

Plaat-tektoniek en de eeuwige verandering van het aardoppervlak

Sinds de jaren ’60 is duidelijk geworden dat het aardoppervlak bestaat uit grote platen, zoals de Afrikaanse, Euraziatische en Noord-Amerikaanse plaat, die ten opzichte van elkaar bewegen langs grote breukzones zoals mid-oceanische ruggen en subductiezones. Vooral in subductiezones gaat die beweging niet ongemerkt: er ontstaan enorme gebergtes zoals de Himalaya en het Tibetaans plateau, de […]

Lees meer

Telkens weer de regenboog ontrafelen

Zo’n 350 jaar geleden legde Isaac Newton het geheim van de regenboog bloot. In een inmiddels beroemd geworden experiment liet hij zien dat wit licht in werkelijkheid een mengel is van alle kleuren van de regenboog. Dit experiment vormde het startschot voor de ontwikkeling van de spectroscopie, het vakgebied dat de wisselwerking tussen licht en […]

Lees meer