Close

Natuur en Techniek

Inzoomen op de zon

De zon is een doodnormale ster die in een uithoek van ons Melkwegstelsel haar rondjes draait. Maar van alle honderden miljarden sterren is de zon is natuurlijk wel de bron van al het leven op aarde. Bovendien is het de enige ster die we in detail kunnen bestuderen. Na meer dan vier eeuwen wetenschappelijke waarnemingen […]

Lees meer

De kunst van licht

Licht vormt een cruciaal aspect van vrijwel alle beeldende kunst. De fascinatie van Frans Snik gaat vooral uit naar kunst waarin licht ook op een wetenschappelijke manier gezien wordt. Binnen de kunstgeschiedenis spelen wetenschappelijke ontwikkelingen, met name op het gebied van optica, een grote rol. Ook geven observaties door kunstenaars soms aanleiding tot nieuwe wetenschappelijke […]

Lees meer

Citizen Science: echte wetenschap in huis en op straat

Burgerwetenschap, oftewel ‘citizen science’, is aan een grote opmars bezig. In de wetenschapsgeschiedenis heeft werk door amateur-wetenschappers zo nu en dan al tot doorbraken geleid. Dankzij moderne communicatietechnologie (internet, smartphones, et cetera) en toenemende democratisering van de wetenschap spelen burgerwetenschappers een cruciale rol in het wetenschappelijke proces voor allerlei vakgebieden. Met denkkracht kan iedereen helpen […]

Lees meer

Exoplaneten in zicht

Om vrijwel iedere ster draait minstens een planeet, weten we sinds twee decennia. Maar verreweg de meeste van deze exoplaneten hebben we slechts indirect gedetecteerd, en nog niet gezien. We ontwikkelen nu geavanceerde optische technieken waarmee we de felle halo van sterlicht kunnen uitschakelen en exoplaneten die een miljard keer lichtzwakker zijn dan de ster […]

Lees meer

Oceaanverzuring, het andere CO2-probleem

Verbranding van fossiele brandstoffen en ontbossing zorgen voor meer koolstofdioxide (CO2) in de lucht. Een deel daarvan blijft in de lucht en zorgt voor opwarming van de aarde. Zo’n 25 tot 30% wordt echter door de oceanen opgenomen, en ook daar leidt de CO2 tot problemen. Omdat CO2 (ook wel bekend als koolzuur) een zuur […]

Lees meer

De natuur als uitvinder

De natuur zit vol met dieren en planten waar de wetenschap met bewondering naar kijkt, omdat ze fantastische eigenschappen hebben. Een mooi voorbeeld zijn de pootjes van gekko’s. Die pootjes zitten vol met kleine haartjes, waarmee deze dieren zich goed vast kunnen zetten op allerlei oppervlakken. Ook kunnen ze weer gemakkelijk loslaten. Hechting met een […]

Lees meer

De nieuwe kernenergie en haar nieuwe uitdagingen

Veel mensen denken dat de Fukushima-ramp het einde van de kernenergie heeft ingeluid. Niets is minder waar. Kernenergie blijft wereldwijd een belangrijke bron van elektriciteitsproductie, in ieder geval tot de tweede helft van deze eeuw. Maar zowel het type reactoren als de mondiale spreiding ervan zijn volop aan het veranderen. In deze lezing staan we […]

Lees meer

Nieuwe Maan

Het algemeen aanvaarde model voor de vorming van onze Maan, ontwikkeld rond 1975, gaat uit van een botsing tussen onze jonge Aarde en een planeet ter grootte van Mars, genaamd Theia. De brokstukken van deze botsing zijn deels in een baan om de Aarde terechtgekomen, en samengeklonterd tot de Maan. Computersimulaties van deze botsing voorspellen […]

Lees meer

Wat is astrobiologie?

Astrobiologie houdt zich bezig met het ontstaan van de leven, de ontwikkeling van leven, en mogelijk buitenaards leven. Of anders gezegd, astrobiologie richt zich op drie vragen: (1) waar komen we vandaag, (2) waar gaan we naar toe, en (3) zijn we de enigen in de ruimte? Astrobiologie is eigenlijk een beetje van alles of, […]

Lees meer