Close

Natuur en Gezondheid

Goed en Kwaad

Mensen en dieren houden allemaal heel erg van eten en drinken. Maar er zijn ook dingen die we niet met heel veel andere dieren delen. Goed en Kwaad is er daar een van. En wat zijn we daar mee bezig! Van onze dagelijkse roddel tot de epische verhalen, alles is doorspekt met vormen van goed- […]

Lees meer

De kneedbaarheid van onze hersenen

Onze waarnemingen, ons handelen en al onze gedachten komen voort uit de hersenen. Hersenonderzoekers willen weten hoe de hersenen dit doen en hoeveel daarvan aangeboren is of aangeleerd. Steeds meer beseffen we ons dat zowel genen als omgeving een rol spelen. Sterker nog, onze omgeving beinvloed ook de werking van onze genen. We komen niet […]

Lees meer

De materiaaleigenschappen van de levende cel

Levende cellen hebben hele vreemde materiaaleigenschappen. Ze zijn bijvoorbeeld zacht als pudding als je er voorzichtig aan trekt, maar worden extreem stijf als je harder trekt. Hierdoor zijn cellen beschermd tegen beschadigingen die kunnen optreden als ze blootstaan aan mechanische belasting. Tegelijk kunnen cellen hun vorm en interne organisatie drastisch aanpassen, bijvoorbeeld als ze migreren […]

Lees meer

Brein-spaghetti: het ontrafelen van de verbindingen van onze hersenen

Netwerken zijn overal. We kennen allemaal Facebook, het internet, en het spoor- en wegennet. Onze hersenen zijn net zo’n netwerk: ze bestaan uit miljarden neuronen die met elkaar verbonden zijn door middel van een immens web aan draadjes: het breinnetwerk. Zoals onze snelwegen cruciaal zijn voor een goed transport van producten, zo is het goed […]

Lees meer

Een pleister voor het hart

Hart en bloedvaten zijn cruciaal voor het leven. Het hart zorgt ervoor dat het bloed wordt rondgepompt, de bloedvaten zijn nodig om ervoor te zorgen dat het bloed ook daar komt waar het nodig is. Het grote aantal spreekwoorden en gezegden illustreert dat het kloppende hart het meest spraakmakende orgaan is van het menselijk lichaam. […]

Lees meer

Is iedere stamcel een stamcel?

Een stamcel is een lichaamseigen cel die onder invloed van bepaalde groeifactoren in staat is te veranderen in een of meer celtypes. Zo kunnen stamcellen zich differentiëren tot zenuwcellen, levercellen, hersencellen, of alvleeskliercellen. Stamcellen kunnen dus gebruikt worden om specifiek weefsel te kweken en in principe zieke organen vervangen. Er zijn twee soorten stamcellen: de […]

Lees meer

Aandacht

Aandacht is onze vaardigheid om ons selectief te richten op één aspect van de omgeving, terwijl we andere aspecten negeren. Dankzij ons hersenonderzoek weten wij nu dat voornamelijk gebieden in de gebieden bovenaan de achterkant van het brein (in de zogenaamde pariëtale kwabben) relevant zijn voor die vaardigheid voor aandacht, maar dat er wel een […]

Lees meer

Hersenmanipulatie

  Hersenonderzoek is populair. Met behulp van moderne fMRI-scanners kunnen wij nu makkelijk in beeld brengen welke hersengebieden en netwerken precies actief zijn tijdens het uitvoeren van bepaalde taken – tijdens ons gedrag, cognitie, emotie. Op een breinscan kun jij verschillende gebieden zien oplichten als mensen in de scanner deze taken gaan doen. Maar vaak […]

Lees meer

Microscopie met een blindenstok op de tast

Met de microscoop van de toekomst hoop ik op de tast een MRI scan van een eiwit te kunnen gaan maken. Daarvoor moeten we de krachten meten tussen de atoomkernen in het eiwit en een minuscuul magneetje dat we er vlakbij heen en weer bewegen.  Die krachten zijn alleen kleiner dan een attoNewton. Gaat dat […]

Lees meer